美国九大搜索引擎评测报告 第三章(AOL Search)

三、AOL搜索
http://search.aol.com/aolcom/webhome

对于网络新手和美国在线AOL订户来说,AOL功能列表排列整齐的 搜索引擎肯定会使他们大加赞赏。AOL搜索引擎提供的网络、图片、多媒体(音视频)、新闻和地方搜索选项,可提供实时建议的搜索框,搜索结果的一目了然性,以及搜索历史保存功能(可选择不保存),使他们在操作时得心应手。换言之,对于那些寻求更为高级的搜索功能的用户来说,譬如网页快照、多媒体搜索结果的缩略图等等,雅虎或Google会提供比AOL更好的服务。

AOL搜索的版面安排仿效Google等大部分主要搜索引擎的简约风格,首页只有一个惹眼的搜索框及其下方依次排列着的网页、图片、音频、视频、新闻和地方搜索选项。当你在搜索框中输入请求时,随之出现在下方的搜索建议窗口根据输入的既有字符就会实时给出搜索建议。这种被称为SmartBox的建议功能虽然创意非凡,但其性能明显有待改进。当SmartBox识别有关股票报价的单词时,比如“eagles”一词,它会自动准备好包括Philadelphia Eagles(费城鹰队)、The Eagles(著名摇滚乐队组合)以及Eagles(鸟类)在内的三个建议词组供用户选择搜索。值得一提的是,SmartBox对拼写错误或不完整单词的情况很少给出建议。

AOL搜索结果页面的板块安排主题清晰,相当紧凑。页面最为显要是位于主要搜索结果上部的Snapshot,这部分显示的是针对各种流行搜索请求人工收集整理的搜索结果。譬如,以“Martha Stewart”作为搜索请求,在Snapshot部分会分别给出这位被称为有史以来最完美的家庭主妇的照片,以及相关的最新新闻,论坛、公司信息,股票报价。再如搜索“The Ring 2”时,Snapshot会分别返回这部电影(美版《午夜凶铃2》)的宣传海报,及多个链接导向影片评论、预告片及及当地上映时间表等。

搜索结果页面左侧部分给出了分类显示的相关搜索,紧接着是最近搜索历史部分。AOL设计周到之一就是我们无须登录并设置保存搜索历史,就能删除每条历史记录或者关闭该功能。另外,标记明显的赞助商结果被安排在自动搜索结果的上面和下面;购物搜索结果出现在页面最底部;AOL新闻也能返回附带图片的新闻报道,但此类较少,但登录后的AOL注册用户可得到更为全面的新闻搜索结果。

AOL多媒体搜索结果可给出包括播放品质和播放时间等信息,但只有AOL Brodband宽带结果会给出相应的缩略图,其他来自Singingfish的多媒体结果一般没有图片。另外AOL也没有提供网页快照功能,这本来是一种很便利的浏览更新频率较快的网页的工具,Google、雅虎等搜索均有该功能。

AOL地方搜索很有特色,它允许用户输入或保留多个地址,然后在相应范围内搜索更为精确的结果。地方搜索还能够提供配以地图指示的行车路线。

AOL同样也推出了可下载工具栏,但目前仅兼容于IE浏览器。AOL工具栏提供了阻止弹出窗口,实时报告AOL邮箱新邮件等便利功能。AOL搜索帮助页面没有给出详细的示例作为搜索演示,但其提供的包含各种基本内容的FAQ足以让新手认识并熟悉该搜索引擎。

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