美国九大搜索引擎评测报告 第五章(Google)

五、Google
http://www.Google.com

时间回溯至上世纪90年代中期,当Google开始进入互联网搜索领域时,正值雅虎和Altavista 的统治时期。1998年,Google颠覆一切,彻底改写了搜索行业格局。简单的界面及独具创意的搜索方式使Google一夜成名,加之后来陆续增加的智能型搜索功能,如图片搜索、桌面搜索,还有自动化的新闻搜索,顷刻间扭转了行业局面,迫使那些前搜索领先人物加快追赶Google的脚步。Google的My Search History我的搜索历史也能让您保存自己的搜索记录,一点儿都不逊色于已经推出类似功能的A9,AOL Search及ASK Jeeves。尽管Google目前还缺少如雅虎或Altavista已有的多媒体搜索服务,但这家极富个性的搜索公司向用户们承诺不会等得太久。虽然Google某些地方还不尽完美,但在地方搜索或细节为主的地图服务方面,目前还没有任何一家 搜索引擎能够接近它的水平。尤其是,Google在其网站帮助部分提供了大量的技术支持。虽然这一点显得有些微不足道,但知道如何把搜索结果限制在仅主题中包含关键词的网页范围内肯定非常节省时间。

Google那简单到不能再简单的用户界面标志着始于90年代末的“多既是好”的网络设计时代的结束;同时,这种简洁设计和风格受到人们热情追捧和模仿,取得了前所未有的成功,以至于从1999年推出之时Google几乎没有改变过。此外,除了Google那鲜艳多彩的Logo标志,以及一条搜索框,一个搜索按钮和一个“I’m Feeling Lucky”按钮(按此进入最具相关性的第一个搜索结果的网页),几个导向网络、图片、论坛、新闻、Froogle及地方搜索的链接外,网站主页的大部分都是空白。

Google的每个搜索结果列表包括网页主题、简短网页描述、URL,网页快照(尤其方便于浏览更新频繁的网页的原有版本),以及类似网页。赞助商链接被控制在页面右侧显示,这一人性化设计大大区别于本文评测的其他搜索引擎,后者大多将赞助商列表混杂于主要搜索结果顶部及底部。虽然没有像AOL Search的Spotlights和ASK Jeeves的Smart Search那样,在页面显著区域集成相关的图片、新闻、电影、视频等链接,但Google可以在页面顶部首先返回与请求相关的新闻结果,或针对暗示天气的搜索请求返回天气预报结果。

图片搜索仍然是Google的强项,事实上,它是第一家采用图片缩略图作为搜索结果的搜索引擎;同时,可根据尺寸、颜色、文件类型及域名的图片过滤功能使Google在该领域保持领先。

Google论坛搜索在数量不断增加,但大多充满垃圾信息的世界新闻组网络系统中仔细梳理,为用户返回可用的信息。Froogle是一个强大的,快捷购物搜索请求,其索引库中保存了数百家在线商家的产品信息。

Google新闻搜索可谓内容详尽,返回结果及时。Google新闻搜索首页是按照各种主题分块显示的最新新闻,用户还可以随意增减主题,设置个性化的新闻首页;不同地区的新闻搜索结果来自不同数量的当地新闻门户,Google从这些门户中自动抓取新闻条目并按照主题分类,根据搜索请求返回最相关的新闻。

Google地方搜索应该是本文涉及的搜索引擎中的最佳地方搜索引擎。你可以找到距离所在街道最近的商家,可以保存地址并用作以后的搜索范围,还能拖曳地图浏览周围的情况(这是利用Google特有的点击拖曳地图服务Maps.Google.com,现在还加入了卫星图片),更棒的是能获得来自Gayot,Citysearch,DigitalCity,MobilTravelGuide等在线导购站点对服务或产品的评论,甚至还有行车路线让你轻松驾车前往。

在多媒体搜索方面,Google还没有正式推出任何音视频搜索服务,目前仅发布了一款可搜索视频片段的测试版搜索功能。另外,在人物搜索方面, Lycos和雅虎已经领先并超越了Google。

Google最新推出的网络加速器Web Accelerator是一款免费下载的视窗系统软件,通过传输事先存储在Google服务器上的网页快照帮助宽带用户加快访问网页的速度。这款5月9日推出的测试版工具目前已经胎死腹中,因有报道称这款程序能够传送私人讨论组或密码保护网页的缓存版本,致使他人可冒名登录,造成安全漏洞。行业观察人士也对网络加速器的缓存数据收集范围提出质疑。虽然Google称如金融机构等网站中受到SSL保护的网页不在缓存范围,但现在Google还是已经停止了这款程序的下载服务。Google公司代表曾向知名技术新闻网站CNET News.com表示,他们正在修补网页缓存中的缺陷,并称网络加速器不会跟踪记录用户的上网习惯。

Google还开发推出了大量特色工具,如倍受欢迎的Google工具栏,行业中第一个桌面搜索工具,可搜索本地硬盘存储的文件、邮件等。

Google网站支持部分提供了大量信息,详细描述了不同种类的搜索功能,并以详细的实例解释这些功能,包括每个搜索运算符(如Allintitle,搜索限制在仅主题中包含关键词的网页)。因此,在技术支持方面,Google走在了对手的前面。

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